Human Spaces

Aiming for well-being with WELL

A new norm has come to town. Will it have a place in your future projects?

By now you have likely heard about WELL, a certification program for buildings which focuses on users’ health and well-being. Launched in 2014 by New York’s international WELL Building Institute (IWBI) and presented in Montréal last August, its objective is to encourage the creation of human focused living spaces.

First reflex: Compare it to the LEED environmental norm. In fact, WELL sort of completes LEED as it also targets environmental aspects. But its approach is totally centred on human beings: therefore where LEED aims to properly manage water use to avoid waste, WELL focuses on monitoring quality to contribute to its occupants’ health.

In a press conference, the President of the IWBI, Kamyar Vaghar, explained that WELL focuses on seven sectors: air, water, food, light, physical fitness, comfort and spirit. “In a context where we spend close to 90% of our time indoors, he said, research shows that it is in these spaces that we must focus to improve our quality of life.” M. Vaghar confirmed that the norm is verified through testing instead of solely through reports and that a number of characteristics need to be respected for each of the domains: some are fundamental, whereas others, considered “optimizations” are complementary and allow for better marks when it comes to certification.

More human spaces

Companies today know that the “human resources” components of their activities are more important than ever. According to the IWBI, personnel costs over 30 years represent 92% of the building’s cost. In this context, what could be more natural than providing them with the best possible care?

That’s what Interface, a flooring manufacturer, in a parallel process, sought to highlight by publishing the Human Spaces report. The company studies the impacts of biophilic design (see box) on employees’ well-being and productivity. After surveying 7 600 office employees in 16 countries, the report, led by well-known experts Cary Cooper and Bill Browning, showed that the presence of natural elements in a design does in fact have a marked effect on occupants.

The study noted an increase in creativity and a feeling of well-being among people who work in an environment furnished with natural elements such as plants or natural light. This also translates into better productivity, fewer sick days and less absenteeism in general. The advantages that natural elements bring are noteworthy and above all… measurable! This reality can only influence designers’ work and WELL can help them to do just that.

For those who would like to know more about WELL and human spaces, take a look at our 6 accredited seminars offered in French only

Un meilleur environnement pour l’humain : Introduction à la certification WELL
Jeudi 26 avril 2018, 12h30 à 13h30

par Hugo Lafrance

Améliorez la productivité et le bien-être des occupants dans les bâtiments durables grâce à la certification WELL! Apprenez-en plus sur le processus de certification, le système d’évaluation et l’agrément professionnel afin de vous amener à mieux comprendre comment intégrer cette norme dans vos projets.


L’éclairage : un must pour le confort des occupants!
Jeudi 26 avril 2018, 14h à 16h

par François Cantin

Un éclairage visuellement et psychologiquement stimulant jouerait un rôle crucial en ce qui a trait au bien-être et la santé des usagers… Comment utiliser cette théorie dans la réalisation d’environnements de travail de qualité supérieure, et créer des ambiances uniques?


Concevoir l’école de demain
Jeudi 26 avril 2018, 16h à 17h30

par Pierre Thibault et Ricardo

Comment créer des environnements scolaires inclusifs, polyvalents et flexibles, permettant l’évolution des pratiques pédagogiques et favorisant les saines habitudes de vie? Découvrez le Lab-École, un incubateur d’idées et un catalyseur d’initiatives innovantes en matière d’environnement physique et de milieu de vie.


Redéfinir la santé pour transformer votre mode de vie
Vendredi 27 avril 2018, 9h à 10h

par Scott Simons

Dans votre vie personnelle comme au travail, intégrer des saines habitudes de vie à sa routine n’est pas toujours simple… surtout avec un agenda chargé! Découvrez des stratégies efficaces vous inspirant à réinvestir dans votre santé au quotidien, pour être plus efficace dans toutes les facettes de votre vie.


La végétalisation des bâtiments : quand le design végétal rend les humains plus sains et intelligents
Vendredi 27 avril 2018, 10h30 à 12h

par Albert Mondor

Apprenez en plus sur le fonctionnement des plantes et leurs bienfaits sur l’humain, et découvrez des manières concrètes de les intégrer à vos projets de design et d’architecture! En végétalisant les bâtiments à l’intérieur comme à l’extérieur, vous arriverez à augmenter le bien-être et améliorer la santé des humains qui les occupent.


Le bureau du futur : réconcilier créativité et productivité au travail, c’est possible!
Vendredi 27 avril 2018, 13h à 14h30

par Sandra Neill

Découvrez les nouvelles tendances à intégrer lors de la réalisation du design d’un espace de travail pour optimiser le bien-être des ressources humaines! Ressortez conscients de l’importance de revitaliser les environnements de travail de manière durable, et découvrez des manières concrètes de mesurer l’impact du changement.